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Pourquoi j'ai choisi d'étudier en Suisse ?

J'ai vécu au Vietnam presque toute ma vie. Lorsque j'ai décidé de commencer mes études universitaires en Suisse, beaucoup de gens m'ont demandé pourquoi.

J'ai vécu au Vietnam presque toute ma vie. Lorsque j'ai décidé de commencer mes études universitaires en Suisse, beaucoup de gens m'ont demandé pourquoi.

Exposition internationale précoce

J'ai eu l'occasion de passer quelques années aux États-Unis quand j'étais plus jeune, alors j'ai toujours pensé y retourner pour y vivre, et y poursuivre mes études secondaires semblait un choix évident. Cependant, le destin est intervenu et pendant la première année du secondaire, j'ai commencé une boulangerie en ligne avec un ami qui vendait des produits de boulangerie à nos amis de l'école. Quand j'ai vu les visages heureux de mes camarades d'école qui recevaient leurs commandes, quelque chose a cliqué en moi. J'ai toujours voulu rendre les gens heureux et j'ai décidé que ce serait mon cheminement de carrière.

La Suisse est le meilleur endroit au monde pour étudier l'hospitalité

A cette époque, je m'étais déjà préparé à étudier à l'étranger, aux Etats-Unis - des mois de préparation au SAT, à remplir l'application commune, à écrire des lettres de motivation, etc. J'étais prêt à commencer ma majeure en hospitalité dans une université américaine. Cependant, après d'autres recherches, et peu importe à qui j'ai demandé (famille, amis, articles en ligne, classements, etc.), tout indiquait que la Suisse était le meilleur endroit au monde pour étudier l'hospitalité. Au début, j'hésitais à m'inscrire parce que j'avais investi tout ce temps dans les écoles américaines, mais après avoir jeté un coup d'œil sur le programme que les écoles suisses avaient à offrir, j'en suis tombé amoureux. La plupart des bacheliers avaient deux stages distincts intégrés à leur programme. Les matières changent et s'adaptent constamment en fonction des besoins des étudiants et du marché. J'avais officiellement l'intention d'aller étudier en Suisse.

Découvrir la Suisse

Mais il y avait un gros problème. Je ne savais rien du pays. Je n'étais allé en Europe qu'une seule fois auparavant, et j'étais alors nerveux à l'idée d'y passer ce qui allait être les "quatre meilleures années de ma vie". Heureusement, mon grand-père est un guide touristique qui accueille chaque semaine des visiteurs français et suisses. Ils lui ont donné des conseils sur les meilleures écoles d'accueil et sur la vie en Suisse. Les rencontres de mon grand-père m'ont permis de découvrir tout ce que je voulais savoir sur la Suisse.

Ce pays avait tout ce qui me manquait dans ma vie, du fromage et des chocolats à profusion, des week-ends européens exotiques à deux pas grâce au train... On aurait dit un rêve. De retour au Vietnam, je romaniserais toujours la vie des Européens, et la perspective de passer les quatre meilleures années de ma vie là-bas me semblait vraiment trop belle pour être vraie.

J'ai déposé ma candidature et c'est ainsi que j'ai abouti à l'Ecole hôtelière de Lausanne, la meilleure école hôtelière du meilleur pays pour étudier l'accueil.

La vie en Suisse

Mon premier jour d'école était aussi la première fois que je mettais les pieds en Suisse. Inutile de dire que j'ai vécu ma part de chocs culturels. Mes recherches antérieures sur la vie en Suisse n'ont même pas commencé à me préparer à ce qui m'attendait.

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Apprendre et s'adapter à une nouvelle culture

Les douanes suisses et vietnamiennes se situent pratiquement de part et d'autre du spectre. La définition suisse de la ponctualité est de 5 minutes en avance alors qu'au Vietnam, les gens s'attendent à ce que les autres arrivent une demi-heure en retard. Les Vietnamiens partagent leur nourriture et manger est considéré comme une activité partagée alors qu'en Suisse, chacun a ses propres assiettes et le partage est une exception rare. Au Vietnam, un baiser sur la joue signifie que les deux se fréquentent, mais en Suisse, c'est comme ça qu'ils se saluent. Ce ne sont là qu'une des nombreuses différences culturelles qui m'ont surpris lorsque je suis arrivé ici pour la première fois.

Manger dehors en Suisse coûte aussi beaucoup plus cher que ce à quoi je suis habitué. Un repas moyen dans un café pourrait m'acheter une semaine d'épicerie au Vietnam. J'ai dû accepter de payer dix fois plus que ce que j'avais l'habitude de dépenser à la maison. Sans compter que rien n'ouvre après 17 h et surtout pas les fins de semaine. Il n'a pas été facile de dire adieu aux voyages spontanés de minuit pour acheter de la nourriture dans le vieux quartier. Je ne peux ici pas sortir à une heure du matin si j'ai envie de quelque chose.

Se faire de nouveaux amis

Le plus dur dans tout cela, c'est que j'étudiais encore à l'étranger, sur un autre continent, loin de mes amis et de ma famille. J'avais le mal du pays et j'avais du mal à m'intégrer dans une telle foule internationale.

Les premiers mois de ma vie en Suisse ont été extrêmement difficiles, mais j'ai fini par m'habituer à ce nouveau mode de vie et j'ai trouvé une communauté au troisième mois. J'ai rejoint un groupe Facebook pour les étudiants vietnamiens étudiant à l'étranger. Ils m'ont donné des conseils sur la façon de trouver les meilleurs restaurants de Hanoi et le supermarché asiatique le moins cher pour quand j'avais le mal du pays. Je me suis aussi lié d'amitié avec un Suisse de souche qui m'a montré comment naviguer autour de Lausanne, une nouvelle ville que je considère maintenant comme ma maison.

J'apprécie aussi le fait que je vis au 21e siècle, où mes parents et mes amis chez moi ne sont éloignés que d'un appel Skype. Je me suis souvenu que mon grand-père me racontait l'époque où il était à Madagascar, il ne pouvait écrire des lettres qu'une fois par mois à ma grand-mère. Aujourd'hui, tout ce que j'ai à faire est d'ouvrir une application sur mon ordinateur pour parler à ma mère et lui demander ce qu'elle a mis dans son bún chả assaisonnement parce que je voulais le faire ici.

Une nouvelle maison

Après six mois en Suisse, j'ai réalisé que j'avais parcouru un long chemin depuis mon arrivée, grâce au soutien de tous ceux qui m'entouraient. Je me sentais fier d'avoir réussi à le faire tout seul et j'ai décidé de faire mon stage en Suisse aussi. C'était formidable de pouvoir vivre de mon propre salaire et de me réveiller tous les matins en faisant ce que j'aime.

Après avoir vécu en Suisse pendant près de deux ans, j'ai appris à apprécier ma nouvelle maison, où l'on trouve du fromage et du chocolat moins cher et plus savoureux que partout ailleurs dans le monde, où je peux prendre le train et visiter d'autres pays européens en cinq heures. Plus important encore, je poursuis mon rêve de me spécialiser en gestion de l'accueil dans la meilleure école hôtelière du monde.

Auteur : Van Phan, étudiant bachelier et étudiant ambassadeur de l'EHL

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