À la découverte du canton de Vaud, en Suisse : lacs, montagnes, vins et Charlie Chaplin

17 juil.. 2018

Je suis arrivée en Suisse pour la fête nationale du pays. Ce jour férié célèbre la création en 1291 de la Confédération, devenue depuis la Suisse. Les feux d'artifice tirés pour l'occasion semblaient me dire : « Bienvenue dans le canton de Vaud ! » La région abrite des villes connues dans le monde entier, telles que Lausanne, Vevey et Montreux.

Quelques informations à connaître sur ce canton bordé par le lac Léman : on y dit bonjour aux passants par simple politesse, le nombre de bises standard y est de trois et le moindre événement y est vu comme l'occasion d'ouvrir une bonne bouteille.

Comptant parmi les plus grands lacs européens, le lac Léman, aussi connu sous le nom de lac de Genève, est un site incontournable de la région, qui partage ce véritable emblème aquatique avec sa voisine, la France. Les promenades au bord du lac, les vignobles des vallées, les centres-villes pavés et les Alpes sont autant d'atouts qui attirent en masse les amateurs de luxe.

Le canton de Vaud compte ainsi pas moins de 8 hôtels 5 étoiles, ainsi que l'École hôtelière de Lausanne, une école de management hôtelier connue dans le monde entier. À ce titre, il constitue une véritable référence dans le monde des métiers de l'accueil. On y trouve également 95 restaurants sélectionnés par le Gault et Millau 2017 (pour un total de 1 338 points) et 12 restaurants décorés par le guide Michelin (pour un total de 17 étoiles). Le canton figure ainsi parmi les régions les plus connues au monde dans le domaine des arts culinaires. Ses spécialités savoureuses sont la saucisse aux choux, le gruyère, la perche du lac et le chasselas (un cépage blanc cultivé dans presque 70 % des vignobles de la région et qui donne un vin sec et velouté).

Mais pour apprécier pleinement le canton de Vaud, vous devez explorer quelques-unes de ses villes. Construite sur deux rivières et trois collines, Lausanne est aussi cosmopolite qu'internationale. Siège du Comité international olympique (CIO), elle regroupe 60 fédérations sportives et plus de 300 clubs, et abrite également le musée olympique. Ce musée attire chaque année près de 300 000 visiteurs avides de profiter des 1 500 objets exposés, des 150 écrans vidéo et des 4 restaurants. Le TOM café, au dernier étage du bâtiment, est d'ailleurs connu pour son brunch du weekend et sa vue sur le lac.

Lausanne est la ville de tous les superlatifs. Avec ses 17 parcs et pas moins de 26 m2 d'espaces verts par habitant, il s'agit de la ville la plus verte d'Europe. Outre son école en management hôtelier, elle accueille également 50 écoles de langue et l'École polytechnique fédérale, ce qui lui a valu le titre de « capitale des écoles ». Le métro de Lausanne est le plus vieux du continent (1877) et assure une desserte toutes les 3 minutes dans un environnement extrêmement vallonné. Les rues de la ville sont d'ailleurs si escarpées qu'elles permettraient à ses habitantes d'avoir les plus belles jambes d'Europe.

Les 3 hôtels 5 étoiles de Lausanne, le Lausanne Palace, le Beau-Rivage Palace et le Royal Savoy Lausanne mêlent chacun à leur manière extravagance et bon goût. Le Lausanne Palace, fondé en 1915, abrite le restaurant Côté Jardin. Récompensé de 14 points au Gault et Millau, l'établissement est connu pour ses antipasti et sa vue sur la ville. Le Beau-Rivage Palace nous propose quant à lui un restaurant haut de gamme, le Anne-Sophie Pic, du nom du chef aux trois étoiles Michelin qui en assure la supervision. Par ailleurs, c'est dans les jardins de cet hôtel que le chien de Coco Chanel a été enterré. Marc Haeberlin, lui aussi trois étoiles au Guide Michelin, a endossé le rôle de chef signature des cuisines du Royal Savoy Lausanne. Il est particulièrement impliqué dans l'élaboration des menus de saison de la Brasserie du Royal.

Fondé en 1909 pour la clientèle aisée amatrice du célèbre « Grand Tour de Suisse », cet hôtel de style Art nouveau a fermé 100 ans plus tard pour des rénovations qui ont duré deux ans et coûté 100 millions de dollars. Classé au patrimoine historique suisse, le bâtiment originel rend hommage au passé tout en bénéficiant du confort du 21e siècle, notamment avec des trousses de toilette Hermès dans les chambres, des machines Nespresso et le restaurant SkyLounge au dernier étage.

Montreux, une autre ville des rives du lac Léman digne de figurer sur Instagram, propose une allée fleurie le long de l'eau, des palmiers et une statue de Freddie Mercury, le célèbre leader du groupe de hard rock Queen et enfant d'adoption de la ville. Centre philosophique et musical, Montreux a attiré de grands musiciens tels que Tchaikovsky, qui venait y chercher l'inspiration, et accueilli de nombreux concerts d'artistes modernes tels que Miles Davis, Deep Purple et Prince.

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Charlie Chaplin a emménagé à Vevey en 1952. Charmé par son ambiance accueillante, il a jeté son dévolu sur ce village niché au pied des collines surplombant le lac, dont les rues étroites mènent à de nombreux monuments historiques. Vevey est aujourd'hui toujours aussi attirant qu'il y a 65 ans avec ses hôtels, restaurants et bars installés le long du lac, ainsi que ses nombreux musées si particuliers, comme l'Alimentarium, musée de la Nutrition et de l'Alimentation, facile à repérer grâce à la fourchette plantée dans le lac, la chocolaterie Läderach et le musée suisse de l'appareil photographique. Le musée Chaplin's World se trouve dans le manoir de Ban, la demeure familiale de l'artiste. Installé dans un parc de 4 hectares planté d'arbres centenaires, le musée retrace la carrière de l'acteur et donne un aperçu de sa vie de famille, auprès de sa femme et de ses 8 enfants.

Sur la rive, le Grand Hôtel du Lac préside majestueusement sur le village. Il s'agit du seul « grand » hôtel de la ville et à ce titre il propose des ambiances uniques avec un salon de thé oriental inspiré des 1001 nuits, un bar asiatique et Les Saisons, son restaurant supervisé par le chef Thomas Neeser, 16 points au Gault et Millau et 1 étoile au Guide Michelin.

La région vinicole de Lavaux a été classée au patrimoine mondial de l'UNESCO en 2007. Situés entre Lausanne et Montreux, ces vignobles en terrasse étroits et abrupts couvrent les collines surplombant le lac et sont soutenus par des murets en pierre. Ils font partie de l'une des plus anciennes régions vinicoles de Suisse et étaient cultivés par des moines dès le 12e siècle. Chacun des 14 villages vinicoles protégés qui composent cette région propose son propre vin et la plupart abritent également des restaurants exceptionnels.

Les montagnes du canton de Vaud ne sont jamais bien loin de ces villes en bord de lac et sont accessibles facilement en train, que ce soit par des lignes conventionnelles ou plus spécialisées : chemin de fer à crémaillère, train panoramique, Train du Fromage ou Train du Chocolat. Au cœur des montagnes, entre le lac Léman et Gstaad, Les Diablerets vous proposent de nombreuses activités alpines. Après 15 minutes de téléphérique au départ de cette petite station de ski, vous atteindrez le domaine Glacier 3000 (qui tire son nom de son altitude) où de nombreuses aventures s'offrent à vous. À son sommet, se trouve le Peak Walk, le premier pont suspendu reliant deux sommets, ainsi que l'Alpine coaster, une piste de luge d'un peu plus de 800 m qui comporte 1 boucle, 10 virages, 6 vagues, 3 sauts et 2 ponts. Dans un autre style, n'hésitez pas à faire un saut au Restaurant Botta, connu pour ses plats typiques des montagnes suisses comme la raclette et la fondue, ainsi que pour sa vue à couper le souffle sur le massif alpin.

Au cœur d'une vallée montagneuse se trouve le village de Rougemont et son hôtel éponyme, ouvert depuis 3 ans. Bien qu'il se décrive comme un château classique, ce petit hôtel des Alpes avec spa n'a absolument rien de classique. Dans une atmosphère paisible à laquelle le visiteur prendra vite goût, la journée commence au son des cloches des vaches qui passent d'une montagne à l'autre, puis est rythmée par le tintement des heures sonnées par l'église et se termine avec le lever de la Lune entre les flancs escarpés.

Alpes suisses, Lac Léman, régions vinicoles classées au Patrimoine de l'UNESCO et villages au charme éternel : découvrez le canton de Vaud. Plusieurs personnalités en quête de perfection lui accordaient une place à part dans leur cœur : Coco Chanel appréciait particulièrement Lausanne, Audrey Hepburn entretenait des liens forts avec Morges et Lord Byron était fasciné par le château de Chillon, près de Montreux. Mais c'est peut-être le résidant et fils spirituel de Vevey, Charlie Chaplin, qui l'a peut-être dit le mieux, dans une lettre écrite à un ami : « Nous apprécions la Suisse un peu plus chaque jour. »

Auteur : Cynthia Dial, journaliste indépendante spécialisée dans les voyages

Cet article a été publié pour la première fois sur Justluxe.com

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