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12 herbes aromatiques incontournables

Les herbes aromatiques ajoutent profondeur et subtilité à vos plats.

Les herbes aromatiques ajoutent profondeur et subtilité à vos plats. Que ce soit pour donner du peps à une salade fraîche ou agrémenter un bon repas d'hiver, les herbes aromatiques peuvent faire la différence entre un bon plat et un plat inoubliable lorsqu'elles sont utilisées à bon escient.

Nous avons répertorié dans cet article une dizaine d'herbes culinaires incontournables, que tous les cuisiniers doivent connaître, qu'ils soient amateurs ou chefs professionnels.

Basilic

Cet incontournable de la cuisine italienne se présente sous deux formes : le basilic à grandes feuilles et le basilic thaï. Le basilic à grandes feuilles se marie à la perfection avec les tomates et autres saveurs méditerranéennes. Utilisé frais avec des tomates et de la mozzarella dans une salade caprese, en purée avec des pignons de pin dans un pesto ou pour donner du peps à des plats à base de viande ou de fruits de mer, le basilic à grandes feuilles est incontournable dans la cuisine occidentale. L'arôme et la saveur du basilic thaï se rapprochent plus de l'anis que du basilic à grandes feuilles. Il accompagne ainsi avec bonheur des pâtes de curry ou des ragoûts salés.

Cerfeuil

Cette herbe délicate est souvent négligée, à tort, au profit du persil ou de l'estragon. Elle donnera pourtant une touche légère et printanière remarquable à des œufs délicatement brouillés. Le cerfeuil agrémente à merveille les vinaigrettes, en particulier avec le persil, l'estragon et la ciboulette, pour former les fameuses fines herbes. Ou si vous l'utilisez dans un plan, ajoutez-le à la fin de la cuisson pour préserver son arôme subtil.

Ciboulette

Généralement utilisée comme une alternative douce aux oignons, la ciboulette peut être ajoutée crue à la dernière minute dans presque n'importe quel plat salé. D'un vert vif, elle dégage une saveur délicate d'oignon, accompagnée d'une touche d'ail. Souvent associée aux pommes de terre, salades, omelettes et produits laitiers, la ciboulette se marie à merveille avec d'autres herbes au goût délicat comme le persil et le cerfeuil.

Coriandre

La coriandre divise la communauté culinaire en deux, avec ceux qui apprécient son goût et ceux qui le déteste. Sa saveur citronnée rafraîchissante est très populaire dans de nombreuses cuisines, notamment dans les cuisines asiatique et latine. Certaines personnes jugent toutefois que son goût rappelle le savon. De récentes études ont montré que le dégoût pour la coriandre est très variable selon les groupes ethnoculturelset suggèrent que des facteurs génétiques pourraient expliquer l'aversion pour cette herbe. Appréciée ou non, cette herbe trouve sa place dans de nombreuses cuisines et est le plus souvent utilisée crue.

Aneth

Duveteuses et bien reconnaissables, les feuilles d'aneth ajoutent une touche d'anis aux protéines les plus délicates. L'aneth se marie ainsi avec la plupart des fruits de mer et est souvent associée aux plats en sauce, cornichons et autres légumes.

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Menthe

La menthe fait partie des rares herbes à pouvoir être utilisée aussi bien dans les plats sucrés et salés. Elle tranche ainsi avec la richesse du chocolat et apporte un peu de fraîcheur à un curry épicé. Quel que soit le plat, sa saveur bien distinctive ressort toujours. Elle est également utilisée dans de nombreuses boissons, des thés aux cocktails.

Origan

La saveur puissante et âcre de l'origan se retrouve surtout dans les cuisines mexicaine et méditerranéenne. Il s'agit d'une des rares herbes pouvant être associées à un plat riche à base d'agneau comme à des plats de poisson plus délicats ou du pain. L'origan séché est plus puissant que le frais et il convient donc de réduire les quantités de moitié pour éviter qu'il ne soit trop présent dans votre plat.

Persil

Bien qu'il s'agisse souvent de la touche finale des plats, le persil est plus qu'une magnifique décoration. Sa saveur est légère en comparaison avec de nombreuses herbes, mais son côté poivré incisif renforce et complète les autres arômes sans les remplacer.

Romarin

La saveur du romarin est suffisamment puissante pour résister à une cuisson prolongée. À ce titre, il s'agit de l'herbe idéale pour les ragoûts, soupes et gros morceaux de viande comme la longe de porc ou le gigot d'agneau. Il est important de noter qu'en raison du bois de ses tiges et de ses feuilles épineuses, il est préférable de retirer le romarin avant de servir.

Sauge

La sauge est une plante odorante persistante, à la saveur puissante et âcre. Elle se marie parfaitement aux saucisses et volailles, mais également aux farces de Noël. De par sa nature persistante, la sauge peut se montrer envahissante. Ajoutez de la sauge fraîche en fin de cuisson pour une touche subtile. Intégrez-la en début de cuisson ou utilisez de la sauge déshydratée si vous souhaitez au contraire renforcer sa présence.

Estragon

Incontournable de la cuisine française, l'estragon est un ingrédient clé des fines herbes. Comme chacun le sait, il se marie à merveille avec le poulet, mais complète également avec bonheur les saveurs délicates d'un poisson poché, des champignons et des légumes.

Thym

Le thym se retrouve fréquemment dans la cuisines d'Amérique et d'Europe du nord, et peut accompagner la plupart des plats à base de viande ou de poisson. En raison de sa subtilité, il est souvent associé à d'autres herbes pour plus de profondeur.

Les viandes et autres protéines sont souvent considérées comme le point d'orgue d'un plat, mais le succès de celui-ci dépend aussi des arômes qui l'accompagnent. Les caractéristiques aromatiques des herbes peuvent tout changer : apprenez à les maîtriser, en particulier les herbes fraîches, pour dévoiler tout le potentiel de vos recettes.